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円山公園は四条通りの東端である八坂神社の東に位置し、南は高台寺、北は知恩院、東は東山に接する約三万坪におよぶ京都市第一の大公園です。周囲は交通の要衝であり、また京都で最大の遊興街である祇園が直ぐそこにあります。特に桜の時期はお花見の観光客が多く、週末には前日から場所取りをする人たちが、多く見られます。

石碑の文字は「圓山公園」となっている

円山公園 石碑

 円山公園の歴史

円山公園はもとはかつて「真葛が原」といって、安養寺のほかに、祇園社感神院(現在の八坂神社)、長楽寺、況林寺などの寺坊や堂塔が点在するところでしたが、明治初年の排仏毀釈により1871年(明治4年)に京都府に没収され、1886年(明治19年)に公園が設けられました。その後、1889年(明治22年)市制施行時に京都府から京都市に移管され現在も管理しています。当初は人工鉱泉療養所や貸席・旅館がたちならび歓楽街となっていましたが、数度の火災にあって焼失し、現在のようになったのは大正年間で、小川治兵衛氏が作庭しました。京都に限らず、東京(寛永寺が上野公園に・増上寺が芝公園など)や奈良(興福寺が奈良公園)、そして大阪(天王寺公園)でも、近代日本の都市公園は、明治初年の神仏分離の際に、大寺院の境内地を接収して作られたものが少なくありません。公園は翠緑の東山を背景に木立の問から知恩院・安養寺・双林寺・長楽寺等の古寺名刺の屋根が隠顕します。また祇園の夜桜として名高い枝垂桜は公園の中央部にあり、現在のは二代目で、初代の枝垂桜は祇園社感神院の宝寿院にあった桜と言われていて、真葛が原が官に没収されたときに伐採されそうになりましたが、名木を惜しむ声が高まり、存続しました。

円山公園 祇園の夜桜 名高い枝垂桜には近づけない。

根回り4メートル、高さ12メートル、樹齢200年余で、昭和13年に天然記念物に指定されましたが、1947年(昭和22年)に枯死したため、十五代佐野藤右衛門氏が、初代の種子を採取し育てたもので、1949年(昭和24年)に植伐されました。園内には多くの料亭や茶店が散在していますが、安養寺六坊中の一である料亭左阿弥は、江戸初期の1617年(元和3年)織田信長の弟長益の子頼長によって建てられ、庭園も当時の作庭です。頼長は1614年(慶長19年)大阪冬の陣で敗れたのち、父とともに出家し、父は有楽斎と称して建仁寺に、自分は雲正寺道八と号してこの地に隠栖し、1620年(元和6年)九月二十日、三十九才で没しました。邸内の隅にある一丈三尺の五輪塔はその墓になります。

  円山公園の散策
円山公園 池

池の周囲には松が多い

円山公園に向かうには、八坂神社を通り抜けるか、神社北側の市営駐車場の道を東進します。八坂神社を通り抜けるとき、神社と公園との境が余りはっきりせず、神社の鳥居が境界のようになっていて、渾然一体とした雰囲気があります。公園に入った途端、様々な種類の桜の木が林立しています。お花見のシーズンには、それらの桜の木の間に屋台が建ち並びます。それらを通り抜けると、柵に囲まれた一本の大きな桜があります。これが先に書いた祇園の夜桜として名高い枝垂桜です。この枝垂桜の正式名は「一重白彼岸枝垂桜」と言います。樹齢は初代ほど重ねていませんが、大きさは初代と変わらないくらい大きくなっています。しかし、一部に花を付けいていない枝があり、気になるところです。この桜の木の前には、小さな池があります。池の周囲は石垣を配し、松が植樹されていて、小川治兵衛氏の作庭の特徴がよく現れています。

円山公園 平野家

平野家の芋棒の味は、家庭ではなかなか出せない。

公園の奥には、坂本龍馬と中岡慎太郎の銅像があります。坂本龍馬の顔は、よくテレビで見る高知県の海岸の銅像や、おなかに手を入れている写真とは少し感じが違います。公園の周囲には、料亭や旅館が建ち並びます。その中でも有名なのは料亭平野家で、古来芋棒といって海老芋と棒鱈を煮合せた風味のある京料理をもって知られています。安永年間青蓮院宮に仕えた初代権太夫は芋の栽培にすぐれ、あるとき硬い棒鱈と芋を煮き合せて宮に献上したところ、やわらかくて美味であったので宮はたいへん喜ばれました。その後宮より許可を得て営業することになり、また平野家の商号を賜ったと言われています。

円山公園へのアクセス

京阪電鉄「祇園四条駅」下車徒歩10分

市営円山駐車場があります。

周辺の観光・宿泊

観光地: 八坂神社 祇園 知恩院 清水寺

宿泊施設: ぎおん畑中 料理旅館 花楽 高台寺 よ志のや 旅館元奈古
き乃ゑ ゲストパレス舞風館